Повний зміст Мик Гумилев Н. З

Африканська поема

I

Крізь блакитну темряву

Нечутно від куща до куща

Переповзаючи немов змій,

Серед трясовин, серед каменів

Лютих воїнів загін

Іде – по десятьох у ряд,

Хутро леопарда на плечах,

Меч на боці, рушниці в руках, -

Те абиссинцы; вся країна

Їхньому негусу скорена,

И тільки плем’я Гурабе

Своєї противиться долі,

Сто жалюгідних дерев’яних пік -

И розсердився Менелик. -

Зійшов місяць, село спить,

Сам Дух Лісів її зберігає.

За всім стежить він у тиші,

Верхи на вогненному слоні:

Щоб Аурарис носоріг

Напасти на сплячого не міг,

Щоб бегемота Гумаре

Не оточили на зорі

И щоб Азо крокодил

Від озера не відходив.

Те прихильний, те суворий,

За хвіст він тріпає рудих левів.

Але, видно, і йому невмочь

Урятувати село в цю ніч!

Як зграя скажених вовків,

Вороги пустилися… Страшне ревіння

Пролунав, і у відповідь йому

Лемент жаху прорізав тьму.

Відважне плем’я Гурабе,

Давно привчено до боротьби,

Але бій нічний – як біг у мішку,

Спис не тримається в руці,

Вони захоплені врасплох,

И слабшав їхній дерев’яний бог.

Але от неждана зоря

Зійшла над хатиною пануючи.

Він сам, вспугнув нічну сонь,

Запалив згубний вогонь

И вийшов, страшний і нагой,

Маша дрюком бойової.

Роздуті ніздрі, погляд горить,

И в груди, широку як щит,

Він ударяє кулаком…

Хто вийде в бій з таким ворогом?

Зніяковіли абиссинцы – але

Раптом виступив Ато – Гано,

Начальник їх. Він був старий,

У собраньях увічливий, у битві дикий,

На всі небезпечні справи

Глядевший поглядами орла.

Він крикнув: «Э, так ти не боягуз!

Всі ладь, – я за нього візьмуся».

Дрюк підняв негр; старий

Верткий до землі припав,

Пустив спис, встиг скакнути

Всією вагою йому на груди,

И, приголомшений, зробив ворог

Усього один неспритний крок,

Упав – і груди його розсікли

З усмішкою стара людина.

Шепотілися воїни потім,

Що під блискаючим ножем

Начебто вогненна мова

Раптом із грудей його виник

И зник у небі немов пухнув.

Те летів могутній дух,

Щоб стати бродячею зіркою,

Вогнем болотним у тьмі сирий

Або поблискувати ледь

В очах пантери або лева.

Але був розгніваний Дух Лісів

Вогнем і шумом голосів

И крові заходом, Він устав,

Подумав і загуркотів:

«Агов, носороги, ай, слони,

И все, що злісно й сильні,

Від пасовища й від ставка

Поспішаєте, буйні, сюди,

Ого – Го – Го, ого – го – го!

Так не щадите нікого».

И немов ожив темний ліс

Ордою страховиськ і чудес;

Неслися з далекої сторони

Освирепелые слони,

Відкривши травою набитий рот,

Скакав, як кінь, бегемот,

И звір, дивовижний на погляд,

З котячою мордою, а рогатий -

За ними. Я мрію тану,

Що я його ще вб’ю

И к подиву друзів,

Ворогам на заздрість, принесу

У зоологічний музей

Його пустельну вроду.

«Ну, ну, – сказав Ато – Гано, -

Тут і пропасти немудро,

Беріть полонених – і додому!»

И військо кинулося юрбою.

У трупа мертвого вождя

Гано спіткнувся, ідучи,

На хлопча років семи,

Забутого його людьми.

«Ти хто?» – старий його запитав,

Але той за палець вкусив

Гано. «Ну, вірно, син пануючи» -

Подумав воїн, говорячи:

«Тебе із собою я візьму,

Ти будеш жити в моєму будинку».

И лише потам довідався старий,

Що полонений хлопчик звався Мик.

II

В Аддис – Абебі свято було.

Гано подарунок одержав,

И, возвратясь із царських зал,

Він Мику весело сказав:

«Знявши голову, по волоссях

Не плачуть. От тепер твій будинок;

Служи й згадуй, що сам

Авто – Георгис був рабом».

Пройшло три роки. Служить Мик,

Хоч він і слабшав, і невеликий.

Те підмітає задній двір,

Те лагодить прорваний намет,

А пізно ввечері до багаття

Іде готовити инджиру

И, одержуючи свій шматок,

Поспішає в затишний куточок,

А то наврочать на лихо

Його улюблену їжу.

Порию від глузувань слуг

Він тікав на ближній луг,

Де жив, прив’язаний на аркан,

Великий кошлатий павіан.

У глухих горах Ато – Гано

Його піймав не дуже давно

И заради примхи привіз

В Аддис – Абебу, місто троянд.

Він нікого не підпускав,

Зубами клацав і ричав,

И слуги думали, що от

Він ослабшає й умре.

Але найлютіше його лихо

Собаки були: ті завжди

Збігалися гавкати перед ним,

И, дикою люттю томик,

Він піднімався дибки,

Рил землю й кусав стовпи.

Лише Мик, вооружась батогом,

Собачий припиняв содом.

Він приносив йому плоди

И в гарбузу зрізаної води,

Покуда бранець не звик,

Що перед ним проходить Мик.

И нарешті вони зійшлися:

Часом, ока уставя долілиць,

Обійнявшись і рука в руці,

мавпячою мовою

Вони ділилися меж собою

Мріями про країну інший,

Де мавпячі міста,

Де не б’ються ніколи,

Де кожний щасливий, кожний ситий,

Грає досхочу, досхочу спить.

И клявся старий павіан

Седою гривою своєї,

Що є царі у всіх звірів,

И тільки немає в мавп.

Цар левів – лев білий і сліпий,

Вінчаний короною золотий,

Живе в пустелі Сомалі,

Далеко на краю землі.

Слонячий цар – він бачить сни

И, прокидаючись, говорить,

Як надходити повинні слони,

Яка загибель ним загрожує.

Цариця зебр – волшебней сну,

Скача, посперечається з вітерцем.

Давно заручена вона

Зі страусовим королем.

Але по пустелях говорять,

Є звір сильней і вище всіх,

Як кров, роги його горять,

И лисніє котячий мех.

Він міг би першим бути царем,

Але він не думає про те,

И якщо хто його зустрічав,

Той швидко марнів і вмирав.

Заслухуючись друга, Мик

Від служби в людей отвык,

И слуги бачили, що він

Раптом став ледачий і нетямущий.

Довідавшись про те, Ато – Рано

Його послав товкти пшоно,

А ця праця – для жінок праця,

Чоловіка всі його біжать.

Вила задоволена двірня вся,

Покараного паплюжачи,

И навіть дівчинки, сміючись,

У нього кидали сміття й бруд.

Уже був темний небокрай,

Коли роботу скінчив він,

И, від досади сам не свій,

Не підкріпившись инджирой,

Всю ніч у друга свого

Провів з нахмуреною особою

И плакав на груди його

Волохатої, що пахне козлом.

Коли ж місяць за стрімчак

Спустився, дивно просяявши,

И вітер ранковий доніс

До них благовонье диких трав,

И павіан, і людина

Удвох замислили втечу.

III

Давно французький консул кликав

Улюбленця Негуса, Гано,

Ушанувати великий посольський зал,

Испробовать його вино,

И нарешті зібрався той

Із працею, начебто йшов у похід.

Був мул білей, чим полотно,

Був у червоній мантії Гано,

Прощений Мик біг за ним

З рушницею бельгійським дорогим,

И лементи дзвінкі неслися:

«Ладь усе з дороги! цурайся!»

Гано в консула сидить,

Приветно дивиться, важливо лестить,

И консул, щоб дивувався він,

Перед ним заводить грамофон,

Іграшковий аероплан

Пурхає із крісла на диван,

И електричний дзвінок

Дзвонить, недоторканий ніким.

Гано спокійно тягне грог,

Люб’язно захоплюючись всім,

И голосно шепотить: «Ой ю гут!

Ой френджи, всі вони зрозуміють».

А в цей час Мик, у саду

мула, ЩоТримає, за вузду,

Не намилується ніяк

Ні на дивовижних собак,

Ні на сидячим у дверей

Крилатих кам’яних звірів.

Як раптом він бачить, що йде

Якийсь хлопчик з воріт,

И обруч, немов колесо,

Він котить для гри в серсо.

И сам він білий, і біле вбрання,

Він веселий, немов бабка,

И світлим полум’ям горять

Більші сміливі очі.

Перед Миком білий хлопчик став,

Прищулився й засвистав:

«Ти хто?» – «Я абиссинский раб».

«Ти любиш битися?» – «Ні, я слабшав». -

«Батько мій консул.» – «Мий вождем

Був». – «Де ж він?» – «Убитий ворогом». -

«Мене кличуть Луи». – «А я

Був прозваний Миком». – «Ми друзями.

И Мик, разнежась, розповів

Про павіана свого,

Що з ним давно б він утік

И не наздогнали б його,

Коли б він тільки міг стягти

Кремінь, їжі який – небудь,

Сокира иль просто міцний ніж -

Без них у пустелі пропадеш.

А там полюванням можна жити,

Ніхто його не буде бити,

Иль стати царем у мавп,

Як обіцявся павіан.

Луи промовив: «Добре,

Дитя, що я тебе знайшов!

Мені незабаром мине десять років,

И не був я ще царем.

Я захоплю мій пістолет,

И ми відправимося втрьох.

Дивися: за этою горою

Дочекайтеся в третю ніч мене;

Не пропадете ви із мною

Ні без їжі, ні без вогню».

Він важливо зрушив брови; раптом

Пронісся золотавий жук,

И хлопчик кинувся за ним,

А Мик залишився нерухомий.

Він був збентежений і здивований,

Він думав: «Це, вірно, сон…»

У той час як лукавий мул

Жасмин і ризи із клумб тяг.

Задоволений, п’яний, скача додому,

Гано бовтав із самим собою:

«Ой френджи! Як вони спритні

На вигадки й дрібниці!

Заховати в ящик горланя,

Щоб говорив він там із дна,

Їм любо… Але зате в бої,

Я ставлю голову свою,

Не переможе ніхто з них

Нас, бідних, дурних і сліпих.

Не мавпи ми, і нам

Не потрібний різний дитячий мотлох»,

А Мик у мечтаньях про Луи,

Кроки не розрахувавши свої,

Ледве не зірвався з висоти

У переплетені кущі.

Тужно слухав павіан

Про хлопчика з далеких країн,

Що хоче, свій покинувши будинок,

Стати мавпячим королем.

Звіриним серцем чуяв він,

Що в атом світі є закон,

Яким кожному дано

Зазнати що – небудь одне:

Тим – життя серед міських забав,

Тим – заходи пустельних трав.

Але довго сперечатися він не став,

Зітхнув, під пахвою почухав

И пробурчав, сьорбнувши води:

«Дивися, щоб не було лиха!»

IV

Місяць відмінювався, але мало – мало,

Коли вони пустилися в шлях

Через канави й бур’ян, -

Луи й Мик, і павіан.

Луи сміявся й жартував,

Мішок з мукою Мик тяг,

А павіан серед каменів

Давив тарантулів і змій.

Вони бігли до ранку,

А на день сховалися в кущах,

И гарна була нора

У благоухающих квітах.

Вони боялися – їх знайдуть.

Навкруги снував веселий люд:

Раби, сановники, купці,

З більшими лютнями співаки,

Посли з далекої сторони

И в строкатих ганчірках чаклуни.

Шанувальник диявола парою

З опущенною головою

Поспішав у нагорний Анкобер,

Де в самій темній з печер

Живе священна змія,

Земного матерь буття.

Один раз ранком, запізнившись,

Вони не сховалися серед трав,

И зустрів маленький загін

Величезний і рябий солдатів.

Він Мика за руку схопив,

Ремінним поясом скрутив.

«Мені посміхається доля,

Піймав я швидкого раба! -

Кричав. – И гроші, і їду

За це всюди я знайду».

Заплакав Мик, а павіан

Ричав, заховавшись у бур’ян.

Але, страшно сполотнівши; Луи

Раптом підняв кулаків свої

И стрибнув скажено вперед:

«Пусти, дурень, пусти, виродок!

Я – білий, з моєї землі

Прийдуть більші кораблі

И с ними тисячі солдатів…

Пусти иль будеш сам не рад!»

«Ну, ну, – відповів, злякавшись, шахрай, -

Ідіть із Богом, що вуж отут».

И в вечір цього ж дня,

Кудись зникши, павіан

Раптом вернувся до них, стеня,

Жахливим горем обуян.

Він бив себе в особу й груди,

Від сліз не міг передохнути

И лише качався по піску,

Намагаючись заглушити тугу.

Увидя це, добрий Мик

Упав і теж підняв лемент

Такий, що маленький шакал

Його за милю услыхал

И вирішив, пускаючись у шлях:

«Напевно вмер хто – небудь».

Луи, не знаючи їхнього лиха,

До струмка нагнувся скоріше

И, капелюхом зачерпнувши води,

Хлюпнув на виючих друзів.

И павіан, перервавши содом,

Утершись, тихо затяг:

«За этою горою є будинок,

И в ньому живе мій син у полоні.

Я бачив, як він гриз горіх,

У сторонці сидячи від усіх.

Його я пошепки покликав,

Мене довідався він, заверещав,

И розлучив нас злий старий,

З лопатою вискочивши на лемент.

Його немислимо украсти,

Там пси могутні й хитрі,

И думати нема чого напасти -

Там рушниці, списа, сокири».

Луи викликнув: «Ну, дивися!

Вернові я сина твого,

Але тільки вибереш у царі

У вас мене ти одного».

Він прийняв найважливіший вид,

Пішов на двір і говорить

«Я купую мавп.

У вас є крихта – павіан -

Продайте! – «Я не продаю«, -

Старий у відповідь. «А я даю

Вам десять талерів. «Ой! ой!

Так стільки коштує бик великої.

Бери», И от Луи поніс

Винуватця настільки гірких сліз.

Над сином радісний батько

Скакав, як мячик; нарешті

Рвонув його за хвіст, люблячи.

«Що, дуже мучили тебе?» -

«Я ніяких не бачив борошн.

Хазяїн мій – мій перший друг!

Я їм медяні млинці,

Катаю обруч і танцюю,

Мені зшили червоні штани,

Я їх по святах ношу».

И гаркнув старий павіан:

«Ну, якщо це не обман,

Тобі тут нема чого стирчати!

Повернися до хазяїна знову.

Прагни науки все пройти:

Сурмити, уважати до десяти…

Коли ж розумніше станеш всіх,

Тоді й утекти не гріх».

V

Місяця вуж не було, і височінь

Як низький потолок. була.

Але зірки великі запалилися -

И стала раптом вона світла,

Переливалася… А внизу

Скляне повітря чекало грозу.

И чують подорожани вдалині

Удари бубна, гул землі.

И бачать подорожани: росте

В імлі сумнівний схід.

П’ятсот величезних негрів у ряд

Палаючі стовбури тягнуть,

Інші танцюють і співають,

Сурмлять у роги й у бубни б’ють.

А на носилках з парчі

Царівна дивиться й мовчить.

Те дочка Мохамед – Алі,

Купця з Иеменекой землі,

Якого не можна не знати,

Так важливий він, багатий і старий,

Убрання їде купувати

З Дире – Дауа в Харрар,

В арабських казках принца ні,

Каліфа, щоб їй сказати:

«Моя перлина, моє світло,

Дозвольте мені вам життя віддати!»

В арабських казках гурій ні,

Щоб із цією дівчиною зрівняти.

Вона побачила Луи

И руки підняла свої.

Прозорий, тонкий і високий,

Запекла як флейта голосок:

«ПРО, милий хлопчик, як ти білий,

Як стан твій прямий, як погляд твій сміливий!

Підемо із мною. У моїх садах

Є багато жовтих черепах,

И папуг блакитних,

И яблук, соком налитих.

Ми будемо цілий день – деньской

Грати, годувати слухняних сарн

И бігати наввипередки з тобою

Навколо фонтанів і цистерн.

Ідемо», Але, похмурий немов ніч,

Луи слухав їй, сполотнівши,

И не намагався перемогти

Своє презирство й гнів:

«Мені – слухати казки, бути пажом,

Коли я буду королем,

Коли незліченний народ

Мене їм панувати кличе?

Але якщо б і зважився я,

З тобою стало б нудно мені:

Ти не стріляєш із рушниці,

Боїшся їздити на коні».

Сумний, довгий, лагідний погляд

Царівна підняла в упор

На гордого Луи – і раптом,

Раптом пирснула… І всі навколо

Зареготали. Немов грім

Пролунав у повітрі нічному:

Адже реготали всі п’ятсот

Величезних негрів, вісімсот

Рабів, і тридцять кухарів,

И дев’ятнадцять конюхів.

Але подала царівна знак,

Усе вишикувалися абияк

И знову рушили вперед,

Тримаючись від сміху за живіт.

Коли ж зник караван,

Тужачи, Мик заговорив:

«Не треба мені чарівних країн,

Коли б рабом її я був.

Вона, заприсягти я готовий, -

Дочка Духа доброго Лісів,

Живе в немислимому саду,

У палаці, схожому на зірку.

И ніколи, і ніколи

Мені, Мику, не ввійти уда»,

Луи викликнув: Ну, не бійся,

Увійдеш, як я на ній женюся,

VI

Ще три дні, і їхнім очам

Став, як первісний храм,

Скелястий і крутий схил,

ЩоПоростив редкою сосною,

Вершиною вставший до небес,

Упершийся в дрімучий ліс

Своею кам’яної п’ятої.

Те був зовсім особливий мир:

Чорніли сотні крутих дір

З’єднуючись меж собою

Одною узкою стежкою;

И як балкони, тут і там

Площадки із глиною по краях

Висіли, і із всіх бійниць

Стирчали сотні, страшних осіб.

Я, і лягаючи навіки в труну,

Насмілився б затверджувати,

Що це був не дати не взяти

Американський хмарочос.

У захваті крикнув павіан,

Що це місто мавп.

По кам’янистому хребті

Вони зійшли на висоту.

Мик тихо пхикав, він утомився,

Луи ж голову ламав,

Як перед собою він збере

На сходку вітряний народ.

Але павіан вирішив питання:

Обезьяненка він приніс

И почав хвіст йому щипати,

А той – верещати й верещати;

Такий звичай був, і вмить

Вся череда зібралася на лемент.

И почав старий павіан:

«Об плем’я вільних мавп,

З полону до вас повернувся я,

Із мною прийшли мої друзі,

Визволителі мої,

Щоб той, кого ми оберемо,

Став мавпячим королем…

Давайте, оберемо Луи».

Він, скінчивши, важливо замовчав.

Луи підвівся, і Мик підвівся,

Навкруги розлилося страшне ревіння,

Гул багатьох сотень голосів:

«Ми свого хочемо царем!» -

«Ні, краще Мика оберемо!

«Луи!. – «Ні, Мика!» – «Ні, Луи!»

Всі, зуби білі свої

Ощиривши, зляться… Нарешті

Вирішив якийсь молодець:

«Луи з рушницею, вона – чарівник…

До тому ж він білий і смешней».

Луи негайно ж повели

На горбок висохлої землі,

Надягши на голову йому

Із трав сплетену чалму

И в руки давши слоновый ікло,

Знак відмітний владик.

И, мир перетворюючи в сад

Червоніючий і золотий,

Горів і іскрився захід

За білявою головою.

Як ангел милий, як демон гордий,

Луи стояв один серед морд

Ікластих і волохатих рук,

До нього протягнених навколо.

Для щастя повного його

Бракувало одного:

Щоб сестра, батько й мати

Його могли тут побачити

Хоч силою чарівних чарів,

И в «Навколо Світу» про всім

Повідав хлопчикам потім

Його улюблений Буссенар.

VII

Луи суворим був царем.

Він не піклувався про те,

Що є, де пити, як краще спати,

А всі сбирался воювати;

Хотів іти, зібравши загін,

Відняти в злісної левиці левенят

Иль крокодила з ріки

Загнати в густі очерети,

Але й за що його народ

Не погоджувався на похід,

И засмучений владар

Бродив сумний і один,

Спускався він на дно печер,

Де сутінок, отрутний і сірий,

И де побачити ви могли б

У воді озер безоких риб.

Він піднімався на стрімчак,

Собою укіс, що вінчав весь,

И там стежив, як хмари

Ліпить Божия рука.

Але лише тоді бував він радий,

Коли дивився на водоспад,

Стовпами піни крижаний

Дробящийся над крутістю,

До нього тропа, де вічно імла,

У колючих заростях вела,

И хлопчик знав, що не спроста

Там тиша й темрява,

И навіть птаха не співають,

Щоб пожвавити глухий притулок.

Там раз у сторіччя трава,

Шарудячи, розкриваються як двері.

З рогами сарни, з мордою лева

Приходить пити якийсь звір.

Хто знає, де він був сто років,

И чому так стогне він

И заметає лапою вслід,

Хоч тільки ніч із усіх боків,

Так, тільки ніч, чорна як смоль,

И страх, і буйна вода.

И в стогонах пораненого біль,

Не згасаюча ніколи…

Але все знудило Луи -

Укіс, що шумлять струмені,

Забави жвавих мавп

И навіть Мик і павіан.

Здружився він тепер з однієї

Гієною старої й кульгавий,

Що кралася по ночах на скат,

у Щоб красти обезьянят.

Очами хитрими змії

Вона дивилася на Луи,

И заводила щораз

Лукава, улеслива своя розповідь:

Він, вірно, чув, що внизу,

У великому тропічному лісі

Живуть пантери? От до кого

Спуститися треба б йому!

Вони могутні й сміливі,

Кидаються швидше стріли,

И так гарний їхнє строкате хутро,

Що їм попрощається всякий гріх.

Дарма друга Мик молив,

Глухим передчуттям млоїмо,

Щоб він навік залишився з ним

И нікуди не йшов.

Луи, рішучий і швидкий,

Сказав: «Ти тільки мій міністр!

Тобі я владу передаю

И скіпетр, і чалму мою,

И мій просторий царський будинок,

А сам я буду королем

Не цих злидарських печер,

А леопардів і пантер.

Пішов. І засмутився стан

Завжди веселих мавп.

Вони влазили на карниз,

Уважно дивилися долілиць.

Звідти доносилося ревіння

Їм незнайомих голосів,

И гірко плакали вони,

Минулі пригадавши дні

И смутно думаючи про те,

Що сталося із гнівним їхнім царем.

VIII

Ледь над ранок Мик заснув.

У сні він чув страшний гул,

Він бачив мертвого батька,

И лився піт з його особи.

Прокинувся… Старий павіан

Зібрав храбрейших мавп.

Вони спускатися сталі долілиць,

Тримаючись за галузі, за карниз;

Переплетучи свої хвости,

Над безоднею будували мости,

Поки перед ними дикий ліс

Не встав, а місто не зникло

И не мигнули серед стовбурів

Ікла й хоботи слонів.

Доліна їм була видна,

Деревами оточена,

И посередині великий стрімчак,

Що мохами й травами обростив.

На ньому один лежав Луи

И рани затискав свої.

Вперив у простір мутний погляд,

Ледве піднімав він своя сокира,

А вісім лютих пантер

Перед ним кружлялися; з печер

Ще поспішали… Відбивав

Всю ніч їхній хлопчик і утомився.

Як град каменів, у траву галявин

Зірвалася зграя мавп,

И силою живої хвилі

Пантери були сметены

И відступили… C плачемо Мик

До грудей товариша припав.

Луи в маренні йому шепотів,

Що він царем і тут би став,

Коли б не гирі на ногах,

Не червоне світло в його очах

И не млоїть, довгий дзенькіт…

И непомітно вмер він.

Тоді, кульгаючи, з кущів

Гієна вибігла; ревіння

Пролунав, лютий і грубий:

«Він мій! Скоріше віддайте труп!

Зніяковіла зграя мавп,

Але стрибнув старий павіан

С. стрімчака на гієну долілиць

И горло мерзенної перегриз.

Де пальми віялом своїм

Кивають хмарам сивим,

Де оксамитовий килим лугів

Горить, весь червоний від квітів,

И де дзюрчить, дзенькає джерело,

Зарив Луи сумний Мик.

Там ластівки з вогнем в очах

Щебечуть, милі, у галузях.

Вони з’явилися видали,

Із франкской, може бути, землі,

И щебетали свій привіт

Перед готичним вікном,

Де побачив уперше світло

Луи в житло родовому.

И над могилою друга Мик

Запік: «Луи, ти був великий,

Була сильна твоя рука,

Белее зуби молока!

Навіщо, навіщо, навіщо в бої

Не прийняв допомогу ти мою,

Навіщо, навіщо, коли ти впав,

Ти павіана не покликав?

Уж краще б куля иль спис

Дыханье вирвали твоє!

Не помиришся ти з ворогом…

Все це здається мені сном…»

Завив сумний павіан,

Завила зграя мавп,

И от на шум їхніх голосів,

Горя як місяць у височині,

З’явився потужний Дух Лісів

Верхи на вогненному слоні,

Зупинився й глянув,

И грізно крикнув Мику: «Ну?»

Коли ж довідався він про всім,

Широким пальмовим аркушем -

Він витер сльози на очах…

«Я перед Миком у боржниках:

У ту ніч, як плем’я Гурабе

Знемагало в злій боротьбі,

Бовтаючи з місяцем саме,

Я не прийшов до нього, не врятував.

Про що б не мріяв ти, Мик,

Проси: все дасть тобі старий».

И підняв руки Мик свої

И повільно проговорив:

«Мені бачити хочеться Луи

Таким, яким він у житті був». -

«Він умер». – «Нехай і я вмру». -

«Але він у пеклі». – «Піду й у пекло!

Я кинуся в кожну діру,

Коли в ній мучиться мій брат». -

«Ну, якщо так – не спорю я!

Уздовж за течією струмка

Іди три дні, потім сім днів

Через пустелю чорних змій.

Там у чавунних дверей у пекло,

З котячою мордою, але рогатий,

Є звір, і до брата твоєму

Дорога ведена йому.

Але тим, хто раз туди потрапив,

Допомогти не в силах навіть я.

Дивися ж! Але Мик уже біг

Уздовж за течією струмка.

IX

У стрімкій кам’яній стіні,

Страшна, величезна й чорна,

Виднілися двері із чавуну

На неприступній височині.

Втомлений, схудлий Мик

Перед нею головою поник

И стогне: «Більше немає шляхи,

Не знаю я, куди йти,

Хоч сам могутній Дух Лісів -

Хоронитель мий і мій покрив»,

Отут повільно відкрилися двері,

И повільно з’явився звір

З котячою мордою, а рогатий.

И Мик потупив у страху погляд,

Але у двері вступив. Вони пішли

По коридорі, де в пилу

Валялися тисячі костей

Риб, птахів, тварин і людей.

Як та страшна була тропа!

Там бурмотали черепа,

Бичачі рухалися роги,

Ища незримого ворога,

И гнулися пальці мерців,

Намагаючись що – небудь піймати…

Але от пройшли широкий рів;

И легше зробилося дихати.

Там їм відкрився мир інший,

Рівнина з лісом і горою,

Неозора країна,

Житло душ, яких немає.

Над нею струмила слабке світло

Чудовий місяць;

Не та, котру ти сам

Так часто бачиш по ночах,

А мати її, ясна, горда,

Доісторичних часів,

Що вмерла ще тоді,

Як мир наш не був створений.

Там тіні пальм і сикомор

Росли по схилах чорних гір,

Де тіні мертвих пастухів

Пасли издохнувших корів,

Там тінь мисливця часом

Чекала, відмінюючись над царів,

Де сонно гризли тінь корінь

Співтовариства тіней – бобрів – тіней.

Але було тихо всі навколо:

Ні подих, ні белькіт струменем, ні стукіт

Не порушував молчанья. Звір

Промовив Мику: «Ну, тепер

Шукай! А сам утомилося ліг,

Уткнувшись мордою в пісок.

За кожний кущ, за кожний пень,

Хоча той кущ і пень – лише тінь,

У печеру, в озеро, у джерело,

Ідучи, заглядає Мик.

За тінню дикого волчца

Він свого довідався батька,

ЩоСидели, як за старих часів,

На брудної, бурою шкірі гну.

Мик, плачучи руки простягнув,

Але той зітхнув і не глянув,

Начебто тільки вітерець

Злегка його торкнувся щік.

Як мерці не видні нам,

Так ми не видні мерцям.

Але немає ніде, ніде Луи.

Мик руки заламав свої,

Як раптом він кинувся бігти

Туди, де звір улігся спати.

«Скоріше вставай! – кричить йому, -

И відповідай мені, чому

Тут тільки чорні живуть,

А білих я не бачив отут?»

Звір підняв страшні очі:

«Навіщо ти раніше не сказав?

Всі білі – як чаклуни,

Усе при рожденьи хрещені,

Щоб після смерті їхній Христос

До себе на небеса підніс.

Наверх направ кроки свої

И жайворонка излови.

Він чистий, йому невідомий гріх,

И він літає вище всіх.

От три зерна (їхній дивне вид,

Вони росли в мозку моєму);

Коли їх з’їсть, заговорить

Він людською мовою».

Як було радісно знову

Пустелю Мину побачити,

Почути вітер і джерело,

И папуг різкий лемент!

Він зробив з волось сільце

И жайворонка підстеріг,

И випустив його, одне

Спочатку давши йому зерно.

Знову, закоханий у Боже світло,

Вільний жайворонок угору

Помчався, і йому слідом

Надії Мика понеслися.

Коли ж птах з висоти

Упала каменем, ледве дихаючи, -

«Ну, що? Скажи, що бачив ти?» -

Мик смикав його, поспішаючи.

«Я бачив червоних райських птахів,

Вони прекрасніше блискавиць,

У західних хмарах гнізда в’ють

И зірки дрібні клюють.

Вони клялися мені, що твій друг

Потрапив у сьоме небесне коло,

Перед яким зоряний сад

Чорній, чим саме чорне пекло».

Мик дав йому ще зерно,

Цілуючи й просячи одне,

И здійнявся жайворонок знову,

Хоч у ньому й холоділа кров.

Він тільки через день упав

И більше години не дихав,

Але нарешті проговорив:

«Серед отдаленнейших світил,

За гранню Божого вогню

Я зустрів ангела, що співав

Про людську долю,

Алмазним панцырем дзенькаючи:

Нехай ні про що не плаче Мик:

Луи високо, він у раї,

Там Михайло Архістратиг

Його зарахував у рать свою».

Його цілуючи гаряче,

Мик попросив: «Крилатий друг,

Молю, от з’їли зерно ще

И полети в надзоряне коло».

И жайворонок третій раз

Піднявся й пропав з очей.

Три дні чекав жайворонка Мик

И к очікуванню звик,

Коли звалився на пісок

Холодний пухової грудка.

Таке бачити торжество

Там жайворонкові довелось,

Що серце слабке його

Від радості розірвалося.

X

Дуглас, мисливець на слонів,

Гнівалася: вечеря не готова,

Улюблений мул його издох,

И новий провідник був поганий.

Він взяв рушницю й вийшов у ліс,

На пальму висохлу вліз

И чекав. Він знав, що тут піде

На водопій лісовий народ,

А в його мрія одна -

Убити величезного слона;

Особливо коли ікла

И важкі, і великі.

От засвітився Південний Хрест,

И тиша лягла окрест,

Начебто старий Дух Лісів

Сповільнив біг нічних годин.

И от, з’явилися: дикобраз,

За ним виродливі гну,

Вслід кози – і вирішив Дуглас:

«Я після застрелю одну».

Але, рудої гривою трясучи,

Високо голову несучи,

Примчався з тяжким скоком лев,

И всі бігли, оробев,

И навіть буйвіл відступив,

Сердито фиркнувши, у мокрий іл.

Цар довго пив, потім позіхнув,

И раптом підхопився й заревів.

У лісі пролунав неясний гул,

Начебто вітер прошумів;

И перетнувся небокрай

Коричневою смугою, -

Те, піднімаючи хобот, слон

Ватажок вів череду за собою.

Йому зігнутий Дуглас

Навів гвинтівку між око;

Так не один гігант лісовий

Убитий був кулею розривної.

Він був готовий пустити курок,

Коли відчув поштовх

И промахнувся. Це Мик

До нього серед галузей проникнув.

«А, негідник! – закричав Дуглас, -

Знай, ти покаєшся зараз!

И той відповів: «Гета, ну!

Не треба робити зла слонові:

Іде на старість кожний слон

Усе на той самий схил,

Де трави, дані слонам,

Вкусней, і джерела свіжої,

И вмирають мирно там

Серед прадідівських костей.

Коль ти згодний, я готовий

Твоїм слугою бути, а мені

Відомий цвинтар слонів,

У галасской сховане країні». -

«Нехай Бог зберігає тебе за те!» -

Закричав Дуглас, забувши злість.

«Ідемо! І в Глазго й у Бордоіль

Слоняча потрібна кістка».

Аж до ранку працював Мик,

Хвости й гриви мулам стриг

И чистив нове своє

Шестизарядна рушниця.

Пройшло три місяці, і от

В Аддис – Абебу Мик веде

З диких, невідомих країн

Зі слоновой кісткою караван.

Дуглас мріє: «Багатієві

Я все на місці продаю

И мильонером покочу

До себе, у Шотландію мою!

Сто тридцять ящиків вина,

Сто тридцять ярдів полотна

Підносить негусу Дуглас

И так кінчає своя розповідь:

«Я караван мулиный свій

Залишив Мику. Він багатий.

В Аддис – Абебі зашумлять,

Що це нагадрас великий.

Його у верховну свою раду

Прийми й радься з ним.

Він захистить тебе від лих

Розумом і мужністю своїм».

Орлиний світлий погляд один

На Мика кинув владар

И, посміхнувшись, зробив знак,

ЩоПозначав: буде так.

В Аддис – Абебі не знайти

Дурня, який би не знав,

Що Мик на царственому шляху

Пречервоній сонця воссиял.

З ним, прихильний і великий.

Радиться Менелик,

Він всіх отважней на війні,

Всіх уважаемей у країні.

В Аддис – Абебі немає тепер

Нещасного иль пришлеца,

Перед ким би не відкрилися двері

Великого Микова палацу.

Там вічно для привітних зустрічей

Бенкетів до самого ранку,

Готується прохолодний тэдж

И золота инджира.

И в палаці його живе,

Зустрічаючи пещення й пошану,

З ним помирившийся давно

Сліпий старий, Ато – Гано.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *

Можна використовувати XHTML теґи та атрибути: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>