Повний зміст Оцеола, вождь семинолов Рид М. 1/25

Оцеола, вождь семинолов

Повість про країну квітів

Глава I. КРАЇНА ЦВЕТОВLINDA FLORIDA! Прекрасна Країна Квітів! Так привітав тебе сміливий іспанець, шукач пригод, що вперше побачив твого берега з носа своєї каравели(1).Була вербна неділя, свято квітів, і благочестивий кастилец доглянув у цьому збігу добра ознака. Він нарік тебе Флоридою, і воістину ти гідна цього гордого ім’я.З тих пор пройшло триста років(2). Минуло цілих три сторіччя, але, як і в перший день відкриття, ти гідна носити це ніжне ім’я. Ти так само покрита квітами, як і три століття назад, коли Хуан де Леон уперше ступив на твої береги. Та й зараз ти так само прекрасна, як у дні створення миру!Твої ліси усе ще незаймані й неторкнуті, твої савани повні зелені, твої гаї пахнуть ароматами анісу, апельсинового дерева, мирта й магнолії. Блакитна іксія блискає на твоїх рівнинах, золотава нимфея відбивається у твоїх водах. На твоїх болотах піднімаються величезні кипариси, гігантські кедри, евкаліпти й лаври. Сосни облямовують твої пагорби, покриті сріблистим піском, і змішують свою хвою з листям пальм. Дивна примха природи: у цьому м’якому, благодатному краї зустрічаються всі види рослинності – – – і дерева півночі й півдня ростуть пліч – о – пліч, сплітаючи свої галузі.Прекрасна Флорида! Хто може дивитися на тебе без хвилювання, хто може заперечувати, що ти благословенна країна, хто може, подібно першим мандрівникам, не повірити, що із твого лона б’ють чарівні джерела, які повертають юність і даруют безсмертя?! Не дивно, що ця сладостная й чарівна мрія опанувала розумами багатьох – – – і в неї ввірували. Ця слава, набагато більше, ніж срібло Мексики або золото Перу, залучала сюди тисячі шукачів пригод, стремившихся повернути собі молодість у твоїх прозорих водах. Не один сміливець, у погоні за примарними ілюзіями, знайшов у цих небезпечних подорожах передчасну старість і навіть загибель. Але чи можна дивуватися таким божевільним учинкам! Навіть і в наш час навряд чи можна назвати це ілюзією, а в те романтичне століття повірити в цю мрію було ще легше. Якщо відкрито новий мир, чому ж не відкрити й новий спосіб жити? Люди побачили країну, де вічно шелестить листя, де не в’януть квіти, де неумолчно співають птаха, де ніколи не буває зими, де ніщо не нагадує про смерть. Чи не ці чудеса змусили людей повірити, що, вдихаючи аромати такої благословенної землі, вони стануть безсмертними?Ця наївна мрія давно зникла, але краса, що породила її, продовжує жити. Прекрасна Флорида, ти залишилася все тією же Країною Квітів! Твої гаї як і раніше зеленіють, твоє небо безхмарно, твої води прозорі, ти як і раніше блищиш красою! І все – таки тут щось змінилося. Природа залишилася все тої ж. А люди?Де той народ з мідним кольором особи, що був вигодуваний і вигодуваний тобою? На твоїх полях я бачу тепер тільки білих і негрів, але не червоношкірих; європейців і африканців, але не індіанців. Невже зник древній народ, що ніколи населяв ці землі? Де ж індіанці? Їх немає! Вони більше не бродять по стежках, що поростила квітами, їх челны не сковзають по твоїх прозорих ріках, їхніх голосів не чутно у твоїх лісах, повних ароматної прохолоді, тятива їхніх луків не дзенькає більше серед дерев. Вони пішли – – – і пішли далеко й назавжди.Але не по добрій волі пішли вони. Тому що хто покине тебе добровільно? Ні, прекрасна Флорида, твої червоношкірі діти залишилися вірні тобі, і важко їм було розставатися з тобою. Довго відстоювали вони улюблену землю, де пройшла їхня юність; довго вели вони розпачливу боротьбу, що прославила їх навіки. Блідолицим удалося витиснути їх з меж рідної землі тільки після жорстоких битв і ціною загибелі цілих армій. Так, вони пішли не добровільно. Вони були насильно відірвані від тебе, як вовченята від матері, і відтиснуті далеко на Захід. Туга терзала їхнього серця, повільні були їхні кроки, коли вони віддалялися вслід призахідному сонцю. Мовчачи, зі слізьми на очах ішли вони вперед. Серед них не було ні одного, хто відправився б у вигнання добровільно.Не дивно, що їм не хотілося розставатися з тобою. Я прекрасно розумію всю глибину їхнього горя. Я теж насолоджувався красою Країни Квітів і розставався з тобою, Флорида, з такою ж небажанням. Я гуляв у тіні твоїх величних лісів і купався у твоїх прозорих потоках не з надією на повернення молодості, а з ясним і радісним відчуттям життя й здоров’я. Часто я лежав під широким листям твоїх пальм і магнолій або відпочивав у зелених просторах твоїх саван. І, спрямувавши погляди в блакитний ефір неба, я повторював про себе слова поета:ПРО, якщо існує рай земний,Те от він тут, він тут перед тобою!

Глава II. ПЛАНТАЦІЯ Индигомой батько був власником плантації індиго. Його кликали Рэндольф, і мене кличуть так само, як і його: Джордж Рэндольф.У моїх жилах є домішка індійської крові, тому що мій батько належав до родини Рэндольф з ріки Роанок і вів своє походження від принцеси Покахонтас(3). Він пишався своїм індійським походженням – – – і майже хвастався цим. Бути може, європейцеві це здасться дивним, однак відомо, що в Америці білі, у яких є індійські предки, пишаються своїм походженням. Бути метисом(4) не вважається ганьбою, особливо якщо нащадок тубільців має пристойний стан. Багато томів, написані про шляхетність і велич індіанців, менш переконливі, чим той простий факт, що ми не соромимося визнати їх своїми предками. Сотні білих сімейств затверджують, що вони походять від виргинской принцеси. Якщо їхні домагання справедливі, то прекрасна Покахонтас була безцінним скарбом для свого чоловіка.Я думаю, що мій батько дійсно був її нащадком. У всякому разі, він належав до старої гордої колоніальної родини. У молодості він володів сотнями чорних рабів, але гостинність, що граничить із марнотратністю, звела нанівець його багата спадщина. Він не міг примиритися з таким принизливим для нього положенням, зібрав залишки свого стану й виїхав на південь, щоб почати там нове життя.Я народився ще до цієї зміни в житті батька й моя батьківщина – – – і Віргінія, але вперше я пам’ятаю себе на берегах прекрасної ріки Суони, у Флориді. Тут протікало моє дитинство, тут я довідався перші радості юності, перший пломінь юнацької любові. Ми завжди чітко й на все життя запам’ятовуємо місця, де протікало наше дитинство.Я знову бачу перед собою гарний дубовий будинок, пофарбований у білий колір, із зеленими жалюзі на вікнах. Його оточує широка веранда з дахом, що підтримують різьблені дерев’яні колони. Низька балюстрада з легким поруччям відокремлює будинок від галявини із квітником. Праворуч від будинку перебуває апельсиновий гай, ліворуч розкинувся величезний сад. За галявиною простирається зелена галявина, що похило спускається майже до самої ріки. У цьому місці ріка утворить закрут, схожу на велике озеро, з лісистими берегами й маленькими острівцями, які як би висять у повітрі. Навкруги літає й плаває безліч птахів. В озері плескаються білі лебеді, а далі розстеляється ліс, де також пурхають і щебечуть найрізноманітніші птахи.На галявині ростуть більші пальми з довгими гострими листами й маленькі пальметто із широкими веерообразными листами. Отут цвітуть магнолії й благоухающий аніс, там – – – і райдужна корона юки. Все це місцеві рослини. На галявині піднімається ще один уродженець цих місць – – – і величезний дуб, з горизонтальними гілками й щільними, як шкіра, вічнозеленими листами, що кидають широку тінь на траву.У тіні я бачу чарівну дівчину в легкому літнім платті. З – під білої косинки, що покриває її голову, вибиваються довгі локони, що блискають всіма відтінками золота. Це моя молодша, моя єдина сестра Віргінія. Золоті волосся вона одержала в спадщину від матері, і по них ніяк не можна судити про її індійське походження. Вона грає зі своїми улюбленцями – – – і з ланню й маленьким строкатим оленям. Вона годує їхньою м’якоттю солодкого апельсина, і це їм дуже подобається. Біля її на ланцюжку сидить ще одна її улюблениця – – – і це чорна білка із глянсуватою шерсткою й рухливим хвостом. Її жваві стрибки лякають оленяти, змушуючи його втікати від білки й притискатися до матері або шукати захисту в моєї сестри.Навкруги дзенькають пташині голоси. Чутний переливчастий посвист золотавої іволги, гніздо якої перебуває в апельсиновому гаї, а на веранді в клітці їй вторить пересмішник. Веселою луною відгукується він на пісні червоних кардиналів і блакитних сойок, що пурхають серед магнолій. Він передражнює балаканину зелених папуг, що клюють насіння на високих кипарисах, що ростуть на березі ріки. Час від часу він повторює різкі лементи іспанських кроншнепів, що блискають срібними крильми високо в небі, або свист ібісів, що доноситься з далеких острівців на озері. Гавкіт собак, нявкання кішок, лемент мулів, ржанье коней, навіть людські голоси – – – і найрізноманітніші звуки відтворює цей незрівнянний співак.За удома відкривається зовсім інше видовище – – – і може бути, не настільки привабливе, але не менш жваве. Тут кипить робота. До будинку примикає великий простір, обгороджене ґратами. У центрі його піднімається величезний навіс, що займає пів – акра землі. Його підтримують міцні дерев’яні стовпи. Під навісом видніються величезні довг

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *

Можна використовувати XHTML теґи та атрибути: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>