Повний зміст Зоряний хлопчик Уайльд ПРО – Часть 1

Важко ступаючи, два дроворуби верталися додому по сосновому борі. Зимова ніч була особливо холодна. Сніг густо вкутав землю й нависав більшими шапками на вітрах дерев. Мороз скував навіть тоненькі прутики. І ліс навколо був нерухомий. Маленька річка, що збігала з гір, змерзнула й стала як кам’яна, коли подих Крижаного Князя торкнулося її.

Було так холодно, що навіть звірі й птахи змерзнули, і ніяк не могли зігрітися.

"Уф! – – – і проворчал Вовк, шкутильгаючи через чашу. Його хвіст, як у побитого собаки, безвольно бовтався знизу. Куди тільки дивиться Уряд?"

"Фъить. фьить! – – – і запікала строката Коноплянка. – Бабуся земля вмерла, і неї покрили білим саваном."

"Земля готується до весілля, і примірить своє вінчальне вбрання, – – – і закурликали голуби."

Їх маленькі рожеві лапки стали майже синіми від холоду, але вони почували, що тут сховано яка – те таємницю.

"Нісенітниця! – – – і огризнувся Вовк. – – – і Я ж сказав, – – – і у всім винувато Уряд. А якщо хто мені не вірить, я те знімання". Вовк був досить практичний, і ніколи за словом у кишеню не ліз.

"Що до мене. – – – і сказав Дятел, а він був природженим філософом. – – – і те всі пояснення зайві. Життя така, яка вона є. А зараз вона жахливо холодна."

Дійсно, життя в лісі стала жахливо холодна.

Білченята, що жили в дуплі високої ялини, терлися друг про

друга носами, щоб зовсім не змерзнути. А Зайці лежали, згорнувшись калачиком у своїй норі, і не сміли навіть виглянути назовні.

Тільки Сови були в захваті. Їхні пір’я вкрилися памороззю й стирчали в усі сторони, але Сов це ні трохи не хвилювало. Вони викочували свої більші жовті очі, і голосно перекрикувалися один з одним: " В – Ух! У – хо – хо! Чудесна погодка!"

Дроворуби вперто продовжували свій шлях. Вони зупинялися, довго дули на свої змерзлі пальці, пританцьовували важкими сапожищами по затверділому насті, намагаючись відігріти ноги, і знову йшли вперед. Раз вони провалилися в глибокий бергшрундт, і вилізли звідти білі, як мірошник, що звалив на себе незав’язаний мішок з борошном. Інший раз вони поскользнулись на замерзлому болоті, а весь хмиз розлетівся по льоду. Довелося його збирати й знову зв’язувати в оберемки.

Один раз їм здалося, що вони втратили дорогу, і їх охопив крижаний страх. Дроворуби знали, як твердий Сніг до тих, хто засипає в його обіймах. Але вони довірилися Святому Николе – Чудотворцеві, що допомагає всім мандрівникам, повернулися назад по своїх слідах, і обережно рушили далі.

Нарешті, вони вибралися з лісу. Далеко внизу, у долині, вони побачили вогники рідного села. Дроворуби розреготалися від радості. "Геть де наш будинок!" – – – і повторювали вони, і незграбно

ляскали один одного по плечах.

Але потім вони згадали, що чекає їхнього будинку, і їм стало смутно. "Отут не до веселощів, – – – і сказав один з них. – Життя влаштоване для богатых, а не для таких бідняків, як ми. Краще б ми змерзнули в лісі, або нас задер би шатун."

"Ти правий, – – – і відповів другий, – – – і в одних всі, в інших – – – і нічого. Навколо одна неправда, і всі, крім горя, ділиться несправедливо."

Поки вони так ремствували, на темному небозводі трапилося щось незвичайне. Яскрава гарна Зірка зірвалася зі свого місця, і покотилася на землю.

Відкривши роти, дроворуби стежили як вона пролетіла повз місяць, повз інші зірки, і, перейшовши Чумацький Шлях, догодила прямо в їхній ліс. Здавалося, що вона впала зовсім поруч – – – і там, за старими вербами.

"Знатний, мабуть, шматочок золота, – – – і вирішили вони. – – – і Гарний подарунок тому, хто його знайде."

И дроворуби щосили побігли до упалої зірки. Дуже вже їм хотілося одержати хоч небагато золота.

Той, хто біг першим, продерся через зарості й вибіг на галявину. Ну й ну! На снігу й правда щось блищало. У два кроки дроворуб виявився поруч і, нагнувшись, пильно подивився долілиць. Там лежав згорнутий у кілька разів плащ.

Зроблений він був з дорогого золотавого шовку, з вишитими зірками.

"Знайшов, знайшов!" – – – і закричав він своєму приятелеві. Коли

той добіг, вони взяли згорток у руки, і почали дбайливо розвертати його – – – і адже там було золото, що ще треба було розділити. На жаль! Там не було ні золота, ні срібла, ні дорогоцінних каменів. У плащі лежала крихітна дитина, що спокійно спав.

"А ми те думали… – – – і с гіркотою сказав один з них. – Що пуття в цій дитині. Залишимо його тут, і підемо далі. Ми так бідні, що й своїх дітей прокормити не можемо."

"Ні, – – – і сказав іншої. – Не можна кинути його тут гинути від холоду. Хоч я й бідняк, і каші в нашім казанку ніколи не вистачає на всіх, але я візьму його із собою, і моя дружина подбає про нього."

Дбайливо взяв він дитини на руки й закутав його в плащ, щоб жорстокий Холод не дохнув йому на личко.

"От слинько," – – – і лаявся про себе другий дроворуб, коли вони спускалися в долину. Перед самим селом він сказав: "Слухай, треба нам чесно розділити знахідку. Якщо вже ти взяв цього грудничка, залиш мені хоча б плащ."

"Не можу, – – – і відповів добрий дроворуб. – – – і Цей плащ не мій і не твій. Нехай він залишиться в дитини." И дроворуб пішов до свого будинку.

"Милий мій! – – – і крикнула від радості його дружина, і кинулася до нього в обійми, – – – і Я так за тебе хвилювалася. Страшний мороз!"

Відразу вона підхопила в’язку із хмизом, і обтрусила сніг з його чобіт.

Але дроворуб не переступав поріг. "Я щось знайшов у лісі, – – – і тихо сказав він, – – – і й хочу, що б ти про це подбала."

"Чудово! – – – і відповіла дружина. – – – і В нас так багато чого не вистачає в будинку." Чоловік розгорнув плащ і показав їй спляче дитя. "Бог ти мій! – – – і упустила вона. – – – і Невже тобі мало наших дітей, що ти приніс цього підкидька? А хто буде за ним доглядати?" И дружина розсерджена подивилася на нього.

"Це зоряний хлопчик", – – – і відповів чоловік, і розповів їй дивну історію своєї знахідки. Але дружина лише ще більше розбудувалася.

"Хіба ти не знаєш, що нашим дітям не вистачає хліби, а ти хочеш, щоб ми ще чужого годували. Хто ж нас нагодує?"

"Той, хто малих пташок харчує, і нас не залишить."

"Малих пташок! Що, ти городиш! Хіба ти не зустрічав у лісі покляклих горобців, без подиху лежачих на землі, зайців, задертих вовками?"

Але чоловік мовчав і як і раніше не переступав порога. У цей час порив суворого вітру ввірвався через відкриті двері, і дружина здригнулася. "Ти так і будеш тримати двері відкритої, поки весь будинок не вихолодиш?"

"У будинку, де крижане серце, ніколи не буде тепло" – – – і відповів він. Дружина промовчала й лише ближче присунулася до каміна.

Коли вона знову повернулася до чоловіка, ока її були повні

зліз. І тоді він увійшов у будинок, а дружина ніжно взяла дитину у свої руки, поцілувала його й поклала в ліжечко до їх молодшого сынишке. Ранком дроворуб дбайливо склав золотавий плащ і забрав його на саме дно старої скрині. Подивившись на нього, дружина взяла бурштинове намисто, що було на шиї хлопчика, і теж поклала його в їхню єдину скриню.

Так Зоряний Хлопчик став жити в родині доброго дроворуба.

Він ріс разом з його дітьми, разом вони сиділи за обіднім столом і разом грали на вулиці.

З кожним роком він ставав усе гарніше й гарніше.

Сусіди часто дивувалися, чому, коли інші діти дроворуба були смагляві й із чорними, як смоль, волоссями, ця дитина була бліда й вишуканий, як статуетка зі слоновой кістки. Його золоті волосся колечками спадали долілиць, а губи були схожі на пелюстки червоної троянди. Ока його нагадували фіалки на березі чистого струмка, а ніжні руки точно нарциси на недоторканій опушці лісу. Але краса не зробила його добрим. Зовсім навпаки, хлопчик ріс гордим і жорстоким (втім, це майже те саме). Він просто нехтував жителів села, і навіть своїх наречених братів – – – і дітей дроворуба. "Всі вони – – – і проста селючка, а я – син зірки," – – – і звик говорити він. У дитячих іграх Зоряний Хлопчик ставав королем і інших називав своїми слугами. У ньому не було ні краплі жалості до злиденним, сліпим і вбогим. Він кидав у них камені й виганяв назад на більшу дорогу. Так що ніхто, що просить милостині, не заходив у їхнє село двічі. Зоряний Хлопчик обожнював красу й ненавидів кульгавих і калік. Коштувало їм з’явитися на вулиці, як він починав передражнювати й голосно висміювати їх. "Які вони виродки, – говорив він, – – – і і як гарний я". У безвітряні літні дні він лягав на берег маленького церковного ставка й годинниками любувався на своє отраженье. Так це заняття подобалося Зоряному Хлопчикові, що він сміявся від задоволення. І не раз добрий дроворуб і його дружина корили його: "Хіба ми так надійшли, коли знайшли тебе? Чому ж ти кривдиш ті, хто залишився зовсім один, і комусь їм допомогти? Чому ти так твердий до тих, кому потрібно состраданье?" Старий сільський священик часто посилав за Зоряним Хлопчиком і знову й знову намагався навчити його любити. "Саму маленьку комашку зробив Той же, Хто створив і тебе. Всі звірі й навіть метелик на лузі – – – і наші брати. І птаха в лісі створені вільними. Не розставляй сільця заради забави. Кріт і сіра мишка – – – і Божі створіння й живуть там, де повелів їм Господь. Хто ти, що приносиш страданье в мир Божий? Усяке дыханье й у лісі, і в небі, і в річці славить свого Творця, а ти ображаєш Його." Зоряний Хлопчик мовчачи вислухував, що йому говорили, і знову вертався на вулицю. Приятелі слухалися його. Та і як можна було не наслідувати йому. – – – і Він був гарний і розумний. Він умів чудово танцювати й відмінно грав на флейті. Сільські хлопчиськи бігли туди, куди йшов він, і робили, що він їм скаже. Їм було смішно, коли він протикав гострою тростиною сліпі очі безпомічного крота, і разом з ним вони радувалися, коли Зоряний Хлопчик закидав каменями хворого витівкою. Їм було по серцю, всі що він не робив, і їхні серденька ставали такими ж кам’яними, як і його. Один раз через їхнє село проходила бідна старчиха. На ній була стара розідрана одягу, а босі ноги були в крові від гострих каменів, які валялися на дорозі. Вид її був жалюгідний. Вона ледве йшла від утоми, і дійшовши до старого каштана присіла відпочити. Але отут неї побачив Зоряний Хлопчик. "Дивитеся! – крикнув він своїм приятелям. – – – і Під цим шляхетним каштаном сіла якась брудна старчиха. Пішли, проженемо її звідси – вона псує такий чудовий вид." И він став метати в неї каменями й голосно насміхатися. Але старчиха тільки глянула на нього, і точно застигла, не в силах відвести від нього погляд. Жах був у її очах. У цей час добрий дроворуб колов величезною сокирою дрова у свого будинку. Побачивши, що витворяє Зоряний Хлопчик, він підбіг до нього й дав гарний ляпас. "У тебе видно зовсім немає серця! Що тобі зробила ця нещасна жінка?" Від гніву Зоряний хлопчик почервонів, і, тупнувши ногою, крикнув: "Хто ти такий, щоб мені перед тобою звітувати? Я не твій син, і не бажаю тебе слухатися!" "Ти правий, – – – і сказав Дроворуб. – – – і Але адже я ж пошкодував тебе, коли знайшов у лісі." Почувши це, старчиха скрикнула й упала без сознанья на землю. Добрий Дроворуб підхопив її, відніс додому. Його дружина відразу ж зрозуміла, що трапилося. Вона поклала мокрий рушник на голову нещасної, і, коли та опам’яталася, вони поставили перед нею всю їжу, що найшлася в їхньому будинку. Але старчиха навіть не доторкнулася стравам. "Скажіть, – – – і запитала вона, – – – і ви сказали, що знайшли цього хлопчика в лісі. Не десять чи років тому це було?" "Так, от уже десять років, як я знайшов хлопчика в лісі, і ми взяли його до себе." "А разом з ним нічого не було? Може на його шиї ще залишалися бурштинове намисто? Може бути він був загорнений у золочений плащ із вишитими зірками?" "Правда ваша, так воно й було." И Добрий Дроворуб, неабияк покопавшись у скрині, дістав звідти п
лащ і намиста. Побачивши їх, старчиха скрикнула від радості. "Це мій сынишка, якого я втратила в лісі. Благаю, покличте його швидше сюди. Десять років я шукаю його по всьому світлу." Радісний Дроворуб і його дружина вибігли з будинку й покликали Зоряного Хлопчика: "Скоріше, скоріше йди додому! Ми знайшли твою маму, і вона чекає тебе." Затаївши радість, Зоряний Хлопчик пішов до будинку, ворожачи, кого ж він там побачить. "Ну й де ж моя мати? – – – і запитав він. – – – і Отут нікого немає крім цієї обірваної жінки." "Я твоя мати," – – – і сказала старчиха. "Так ти просто з розуму зійшла! – – – і сердито викликнув хлопчик. – – – і Ніякий я тобі ні син. Ти просто виродливе опудало, одягнене в якісь ганчірки. Убирайся – Ка ти звідси поживей, мені неприємно навіть дивитися на твою потворну особу." "Але ти дійсно мій син! Розбійники напали на мене в лісі й украли тебе, а потім залишили одного вмирати. Я відразу довідалася тебе, а от і ті речі, які залишилися з тобою. Підемо із мною, адже я обійшла ціле світло, ища тебе. Підемо, мені так потрібна твоя любов." Але Зоряний Хлопчик ні на крок не зрушився зі свого місця. Він закрив двері свого серця, і не проронив ні слова. Тільки ридання нещасної матері були чутні в будинку. Нарешті, він заговорив, і жорстокі слова боляче ранили його матір. "Навіть якщо це правда, краще б ти ніколи не приходила сюди. Я син зірки, а ти говориш мені, що я син жебрачки. Я вже сказав тобі, убирайся звідси, щоб я більше ніколи тебе не бачив." "Горі мені! – – – і виговорила вона. – – – і Але хоча б поцілунок свою матір, перш ніж я піду. Я стільки страждала, щоб знайти тебе." "Ні, – – – і сказав Зоряний Хлопчик. – – – і Мені огидно навіть дивитися на тебе. Краще вже я поцілунку гадюку або жабу, чим тебе." Старчиха встала, і гірко плачу пішла по дорозі, що йде в ліс. Зоряний Хлопчик подивився їй вслід. Коли вона зовсім пропала з виду, він радісно побіг назад до своїх приятелів. Але як тільки хлопчиська побачили його, вони почали будувати йому пики, тикати в нього пальцями, реготали. "Дивитеся, дивитеся – – – і мерзенний, як жаба! – – – і кричали його колишні приятелі. – – – і Так він склизкий, як гадюка! Убирайся по добру – по здорову!" И вони прогнали його із саду. "Що вони всі збожеволіли? – – – і й Зоряний Хлопчик презирливо посміхнувся. – – – і Піду краще помилуюся на своє отраженье. Він підійшов до старого ставка й подивився долілиць. Що це! Особа його стало противним, як у жаби, а шкіра блищала, як зміїна луска. Ридаючи, Зоряний Хлопчик упав на траву, і вцепившись руками у свої волосся, уткнулся особою в землю. "Я сам, сам винуватий! – – – і подумав він. – – – і Я відрікся від своєї матері й вигнав її з будинку. Як я був твердий з нею! Я піду шукати її по білому світлу. І не буде мені спокою, поки я не знайду свою матір, поки вона не простить мене." Позаду тихенько підійшла молодша дочка дроворуба й поклала свою руку йому на плече. "Не плач, – – – і сказала вона. – Залишайся жити з нами. Я ніколи не стану над тобою сміятися." "Не можу, – – – і відповів Зоряний Хлопчик. – – – і Я був твердий зі своєю матір’ю й заслужив це покарання. Я йду. Піду скитаться й шукати її. Тільки вона може дати мені прощення." И він побіг по дорозі в ліс і став кричати, і благати маму повернутися. Але голос губився серед вікових дерев, і не було йому відповіді. Весь день хлопчик кликав неї, і тільки коли зайшло сонце, він улігся на постіль із пожухлих листів. Звірі й птахи бігли від нього – – – і вони занадто добре знали Зоряного Хлопчика. Лише величезна зелена жаба уважно стежила за ним, і отрутна змія сичачи проповзла біля самої його особи. Рано ранком він устав, спробував гіркі ягоди з кущів, що росли поруч, і пішов далі по дорозі через темний страшний ліс. Зоряний Хлопчик ішов і гірко плакав. "А ви не зустрічали мою маму?" – – – і запитував він в усіх. Але все тяжчай ставало в нього на серце. "Скажи мені, дорогою кріт, – – – і сказав він, – – – і ти живеш під землею. Ти не бачив там моєї мами?" "Ти виколов мені ока, – – – і відповідав той. – – – і Звідки ж мені тепер знати?" "Може ти, коноплянки, бачила її? Ти літаєш високо над лісом і бачиш всі навколо." "Ти обрізав мені крила заради забави. Як же мені тепер літати?" Хлопчик запитав самотню білку, що жила на високій сосні: "Ти не знаєш, де моя мама?" Але білка заплакала: "Ти вбив всіх моїх дітей. Тепер ти хочеш убити її?" "Господи, прости мене бридкого!" – – – і повторював хлопчик, і, ридаючи, ішов далі. На третій день він вийшов з лісу й пішов по долині. Коли він проходив
село, хлопчиська дражнили його й кидали в нього каменями. А селяни не пускали його переночувати навіть у хлів, щоб він не приніс псування на корів або на заготовлене зерно – – – і так мерзенний був його вид. Комусь було пошкодувати його, і ніхто не видал ту старчиху. От уже три роки він бродив по світлу, і не раз йому здавалася, що вона геть там – – – і спереду. І він біг щосили, а гострі камінчики на дорозі до крові терзали його ноги. Але його матері там не було, а ті, хто вічно сидить на узбіччі, не бачили ніякій жебрачці. Але вони були не ладь побавитися над Зоряним Хлопчиком. Три роки він провів скитаясь по дорогах, але не зустрів ні любові, ні милосердя або хоча б доброти. Він бачив тільки той мир, що сам видумав, живучи в Дроворуба. Був пізній вечір, коли Зоряний Хлопчик побачив спереду кріпаки стіни якогось міста. Виснажений і босий він підійшов до воріт, але стражники опустили перед ним свої алебарди. "Хто ти такий, і що тобі потрібне в нашім місті? " – не церемонячись запитали вони. "Я шукаю свою маму. Прошу вас, дозволите мені пройти. Вона може виявитися в місті," – – – і попросив Зоряний Хлопчик. " Ха – Ха – Ха!" – – – і загоготали вони. А один стражник, із чорною бородою, що трясеться від сміху, обперся на свій щит, і ледве виговорив: "Ой, не можу! Ти думаєш вона зрадіє, коли тебе побачить? Ти гарний, як болотна жаба або мерзенна гадюка. Іди, іди звідси. Тут твоєї матері бути не може." Інший стражник, що тримав жовтий прапор, запитав хлопчика: "А хто вона, твоя мати? Чому ви не разом, а ти шукаєш її?" "Вона така ж убожіючи, як і я. Але я їй заподіяв зло, я був гордий і твердий з нею. Благаю, пропустите мене. Раптом вона тут. Лише вона може простити мене." "Ні, немає таких у нашім місті, немає. Ступай звідси," – і вони стали виштовхувати його своїми гострими піками. Коли Зоряний Хлопчик уже пішов, ридаючи, від міських воріт, до стражників підійшла людина із золоченими квітами на панцирах і крилатому леві на шоломі. "Хто це хотів потрапити до нас? – – – і запитав він." Так, дрібниці, – – – і сказали вони. – – – і Злиденний син жебрачці матері. Ми прогнали його." "Ну – ка поверніть його сюди! Ми краще продамо його. Красна ціна цьому чудовиську – – – і пляшка червоного вина." Звідки не візьмися, до них підскочив якийсь старий з диявольським вираженням особи. "Я купую його за цю ціну," – – – і втрутився він, і, сплативши ціну, схопив залізною хваткою руку хлопчика. "За мною йди," – – – і кинув старий і потяг хлопчика в місто. Вони понеслися повз вуличних торговок, повз палац, повз храм; спустилися на тісні брудні вулички, де ледь могли розійтися два чоловіки й почали плутати по них, поки не виявилися перед низькими дверима. Двері були прямо в стіні, а з боку вулиці її прикривало велике гранатове дерево. Старий доторкнувся до дверцят кільцем з яшми, і та відразу відкрилася. П’ять мідних сходів вели в сад, де ріс чорний мак, і стояло трохи скудельных глечиків. Старий витягнув зі своєї чалми розписану смужку з китайського шовку й зав’язав їй ока хлопчика. Тепер він устав позад хлопчика й тільки поштовхів у спину показував йому шлях. Коли Зоряному Хлопчикові розв’язали ока, вони були в підземелля. Тільки тьмяні смолоскипи на стінах злегка висвітлювали місце. Старий жбурнув на дошку перед хлопчиком шматок цвілого хліба. "Їли," – – – і сказав він. "Пий," – буркнув він, поставивши кружку тухлої води. Коли Зоряний Хлопчик розгриз хліб і випив воду, старий пішов, замкнувши двері зовні на залізний засув. Старий був останнім з єгипетських магів, а мистецтву своєму він учився в чаклуна, що проводив життя в сирому склепі на березі Нила. Втім, він незабаром перевершив свого вчителя, і навряд чи найшовся б на землі чорнокнижник хитрее цього старого. Як тільки здалося сонце, старий спустився в підвал до Зоряного Хлопчика. "Агов, ти! – – – і пробурчав він крізь зуби. – – – і Вистачить валятися, настав час прийматися за роботу. Ступай у ліс, що в західних міських воріт. Там заховані три дорогоцінних злитки – – – і з білого, жовтого й червоного золота. Сьогодні ти мені принесеш білий злиток. Дивися, не переплутай. А якщо ти не зробиш цього, я всиплю тобі сотню ціпків. На заході я буду чекати тебе у дверей у сад. Помни, що ти мій раб – – – і я й так заплатив за тебе більше, ніж ти коштуєш." Старий знову зав’язав очі хлопчикові й вивів його з будинку. Вони пройшли через маковий сад, піднялися на п’ять бронзових сходів, і старий відкрив двері яшмовим кільцем. "Давай поживей," – – – і кинув він і випхав хлопчика на вулицю. Зоряний Хлопчик
вийшов через західні ворота й відправився в ліс, як велів йому злісний старий. Зовні ліс був так гарний, що здавалося начебто він складається з ніжних беріз, пташиного співу й милих квітів. Але коли хлопчик зайшов у хащу, від цієї благоліпності й слідів не залишилося. Колючі кущі шипшини й глоду не давали йому проходу, кропива боляче хльостала босі ноги, і будяк немов сталеві голки впивався у виснажене тіло Зоряного Хлопчика. Де ж ці злитки, про які говорив старий? Сонце тільки вставало, коли хлопчик почав шукати, а зараз уже смеркло. Пора було вертатися. Тихо схлипуючи, Зоряний Хлопчик відправився додому, представляючи, чим зустріне його старий. Уже виходячи з лісу, хлопчик почув тоненький писк звідкись із заростей. Забувши про своє горе, він кинувся в ту сторону. Там хлопчик побачив маленьке зайча, що потрапило в капкан мисливця. "Бідолаха, – – – і сказав Зоряний Хлопчик, випускаючи зайця. – – – і Хоч я тепер і раб, але тобі можу допомогти." "Ти подарував мені волю, – – – і відповів Заєць, – – – і чим мені тебе віддячити?" Зоряний Хлопчик навіть не встиг зачудуватися. "Я весь день шукав злиток білого золота, але так і не знайшов його. Мій хазяїн обіцяв мені сотню ударів ціпком, якщо я повернуся голіруч." "Підемо із мною, – – – і зрадів Заєць. – – – і Я знаю, де він захований. А тепер я навіть знаю, навіщо він там." Хлопчик пішов за Зайцем, і про, чудо! Видно блискавка розсікла величезний дуб надвоє, а в чорній тріщині лежав той самий злиток! "Спасибі тобі, добрий Заєць. Ти сповна відплатив мені за те. що я випустив тебе, і за мою доброту повернув седмерицею." "От дурості! – – – і відповів Заєць. – – – і Просто я зробив теж, що й ти." И він поскакав у ліс. Коли щасливий хлопчик підійшов до міста, воно побачив прокаженого, що сидить у воріт. Сірий каптур закривав всю його особу, лише червоні очі, немов тліючі вугілля. виднілися у вузьких прорізах. Коли прокажений помітив Зоряного Хлопчика, він простягнув до нього порожній кухоль для милостині. "Допоможи мені, – – – і прохрипів він. – – – і Я вмираю від голоду. У цьому місті ніхто не зглянувся треба мною, і вони викинули мене за ворота." "Але я не можу, – – – і заплакав хлопчик. – – – і В мене є тільки один злиток, що я повинен повернути моєму хазяїнові. Я раб, і мене поб’ють, якщо я віддам золото тобі." "Я вмираю від голоду," – – – і ледве чутно повторив прокажений. Зоряний Хлопчик сунув йому в руки білий злиток і, закривши ока, вбіг у міські ворота. Чаклун уже чекав його в маленьких дверцят. Впустивши його в сад, він запитав: "Де ж моє золото?" "У мене нічого ні," – – – і відповів Зоряний Хлопчик. Розлютований старий кинувся на нього з кулаками. Побивши хлопчика, він кинув перед ним порожню миску. "Їли!" – – – і сказав він. Потім він поставив перед ним порожній кухоль. "Пий!" И чаклун затяг його в те ж підземелля. Ранком чаклун знову прийшов за Зоряним Хлопчиком. "Якщо ти мені не принесеш шматок жовтого золота, ти назавжди залишишся моїм рабом, і я всиплю тобі триста ціпків. А тепер пошевеливайся!" Зоряний Хлопчик знову побрів у ліс. Весь день він шукав жовтий злиток, але ніде не міг його знайти. Коли сонце закотилося за обрій, хлопчик присів на порохнявий пень і заплакав. Коли він так засмучувався, прискакав Заєць, якого він учора витягся з пастки. "Чому ти плачеш? І чого ти шукаєш у лісі?" "Я шукаю злиток з жовтого золота. Якщо я його не знайду, я назавжди залишуся рабом." "Ідемо," – – – і сказав Заєць і поскакав через ліс до маленького ставка. На дні його лежав жовтий злиток. "Що ж мені зробити для тебе? – – – і запитав Зоряний Хлопчик. – – – і Ти вже другий раз виручаєш мене з лиха." "Знову ти за своє, – – – і відповів Заєць. – – – і Ти ж перший пошкодував мене." И він зник за кущами. Зоряний Хлопчик дістав злиток зі ставка, поклав його собі в торбинку й поспішив у місто. Прокажений, ще видали помітивши його, закульгав назустріч, простягаючи потворні руки. "Золото, золото, – – – і застогнав він. – – – і Дай мені хоча б кілька монет, або я вмру від голоду. "Але в мене один лише злиток, – – – і промовив хлопчик. – Якщо я не принесу його, я ніколи вже не стану вільним." "А я вмру від голоду," – – – і сказав прокажений. Зоряний Хлопчик простягнув йому свою торбинку. Коли він повернувся, старий просто витяг його у двері. "Де, де жовтий злиток?" – – – і закричав він. "У мене його ні," – – – і відповів хлопчик. "Ах, ти так?" – – – і й чаклун схопивши ціпок побив його до півсмерті. Потім він скував йому руки ланцюгом, і знову отволок у підземелля.
Ранком старий відкрив залізний засув і сказав: "Якщо ти принесеш мені червоний злиток, я відпускаю тебе. Якщо ввечері золота не буде, що випливає сходу ти вже не побачиш." И знову цілий день ледве живий Зоряний Хлопчик шукав червоний злиток, і ніде не міг його знайти. Наприкінці дня він прийшов до того ж пню, і плачучи, опустився на нього. Хлопчик уже майже не зачудувався, коли маленький Заєць підскакав до нього. "Глупыш! – – – і сказав той. – – – і Червоний злиток лежить за тобою в канаві. Візьми його, і перестань лити сльози." Хлопчик заліз у канаву, і в далекому її кінці знайшов червоне золото. "Чим же я відплачу тобі?" – – – і запитав він Зайця. "Знову двадцять п’ять, – – – і розсердився Заєць. – – – і Ти ж витягся мене з пастки!" И він тихо застрибав кудись у ліс. А Зоряний Хлопчик пішов у місто так швидко, як тільки міг. Прокажений уже стояв посередині дороги. Побачивши хлопчика, він розпростер свої лахміття й заблагав: "Дай мені червоного золота, або я вмру." "Що ж, забери його, – – – і зглянувся Зоряний Хлопчик. – Тобі воно потрібніше." И важко зітхнувши, він увійшов у міські ворота. Але що це? Коли стражники побачили Зоряного хлопчика, вони підхопилися по стійці "сумирно" і віддали йому честь. Перехожі, задивившись на хлопчика, забували про всі дела, а торговки кидали свої товари й бігли йому назустріч. "Як гарний наш юний Принц!" – – – і викликував народ. "Я знаю, вони знову сміються треба мною, – – – і подумав Зоряний Хлопчик, і сльози здалися на його очах. – – – і Моє нещастя лише веселить їх." Навколо хлопчика зібралася ціла юрба, не даючи йому згорнути до дверей у стіні, і він слухняно йшов по вузенькому коридорі серед людей. Так він виявився на Палацовій Площі. Двері Палацу широко розкрилися, і Єпископ з Міським Епархом, з усією міською знаттю вийшли йому назустріч. "Ти – наш государ, – – – і сказав Єпископ, а народ став на коліна. – – – і Ти – – – і син нашого Короля, ми вже багато років чекали тебе." "Я син не Короля, а бідної старчихи. Чому ви кличете мене прекрасним, я ж знаю, як я виродливий?" Тоді воїн із золоченими квітами на панцирах і крилатому леві на шоломі підняв свій блискаючий щит перед Зоряним Хлопчиком і запитав його: "Хіба наш пан не прекрасне?" И в цьому щиті, як у дзеркалі, хлопчик побачив свою особу, гарне, як і колись. Хлопчик побачив свої очі, і не довідався їх. Тоді навіть Епарх опустився перед ним на коліна, а Єпископ промовив: "Древнє пророцтво говорить, що в цей день прийде наш Государ. Тобі слід прийняти з рук моїх корону й скіпетр. Будь нашим Королем, милосердним і справедливим." "Але я не гідний, – – – і сказав юний Принц. – – – і Я відрікся від своєї матері, і не буде мені ні прощення, ні спокою, поки я не знайду неї. Ні корона, ні скіпетр не удержать мене тут. Мені настав час іти." Зоряний Хлопчик повернувся до міських воріт, і в юрбі, що вже встигли відтіснити стражники, побачив знайому особу. Це була та сама старчиха! "Мама!" – – – і крикнув Принц і кинувся до неї. Він упав до її ніг і розцілував їх. Він омочив слізьми її рани, і опустивши особу до землі, сказав: "Прости мене, ненька! Я зрадив тебе, коли був щасливий, прости мене, коли мені погано. Тільки зло ти бачила від мене, покажи мені твою любов. Я відрікся від тебе – – – і прийми мене до себе." Ні слова не проронила убожіючи. Тоді Зоряний Хлопчик простягнув руки й обхопив білі від витівки ноги того, хто стояв поруч. "Три рази я зглянувся над тобою, пошкодуй і ти мене – – – і попроси мою матір простити мене." Але прокажений теж мовчав. Заридав нещасний Зоряний Хлопчик: "Мама, я не можу більше цього винести! Прости мене, і я піду назад у ліс." "Устань!" – – – і сказала убожіючи й поклала руку йому на голову. "Устань!" – – – і сказав прокажений і поклав свою руку поверх. Зоряний Хлопчик піднявся на ноги й побачив перед собою Короля й Корольову. "Той, кому ти допоміг – – – і твій батько, – – – і сказала Корольова." "Та, чиї ноги ти цілував – – – і твоя мати, – – – і сказав Король." Вони обійняли й розцілували його, увели в палац і поклали корону на його главу, і вручили йому скіпетр. Зоряний Хлопчик був добрим і справедливим Королем. Але потім прийшов інший

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *

Можна використовувати XHTML теґи та атрибути: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>